聖潔莓 Chasteberry-女性朋友的好夥伴

經前症候群是女性朋友們很常見的困擾。每個人嚴重程度不一,但有統計顯示約四分之三的女生有經期相關的不適症狀。典型的症狀會在經期前2-14天開始,其中包含:腹脹、乳房疼痛、水腫、睡眠障礙、頭痛、情緒不穩定、焦慮、憂鬱等。若要改善症狀,還是得從健康生活型態、飲食營養及適當運動著手。記錄症狀日記也能協助你與醫師找出症狀的誘發因子。若要考慮草本醫療,聖潔莓可以算是目前研究證據最強的草藥了。

聖潔莓(Chasteberry,Vitex agnus-castus)自古羅馬時代就是一個能夠治療多種婦女疾病的常見草藥。聖潔莓於中古世紀被誤認為有著減低性慾的效果,因此被修道院當成食材,也把它叫做「修道士胡椒」(Monk’s pepper)。然而,大家可以放心的是,目前研究發現聖潔莓不但不會減低性慾,一些女生因為經前症候群症狀改善,更能自在享受健康性生活。

主要功效

聖潔莓是治療經前症候群的典型草藥。好幾篇研究報告顯示聖潔莓能夠有效減低經前症候群的症狀,包含熱潮紅、腹脹、易怒、睡眠障礙、憂鬱及經痛等。發表於《女性健康及性別醫學期刊》的研究顯示93%的女性受試者在連續服用聖潔莓三個週期後,經期相關症狀明顯改善。除此之外,也有零星報告發現聖潔莓可以改善賀爾蒙相關的痤瘡及更年期症狀。

一篇針對中重嚴重度的經前症候群華人婦女的研究發現,幾乎全部受試者症狀都有所改善,其中以負向情緒及睡眠最為明顯。然而,改善都是在第三個經期週期時才出現。學者推測聖潔莓會做用在多巴胺受器上,減少經前會上升的泌乳素荷爾蒙,進而穩定雌激素、黃體酮這兩種女性賀爾蒙。

聖潔莓也可能可以改善因黃體酮不足(low progesterone)、黃體期缺陷(luteal phase defect)引起的不孕症。有一篇德國研究發現,服用聖潔莓的不孕婦女,黃體酮明顯上升,且成功懷孕的比例比控制組來得高。

藥物/草藥交互作用及注意事項

聖潔莓的優點是,目前為止,並沒有發現任何藥物交互作用,且可以安全常期使用。然而,因為未曾有懷孕及哺乳婦女的安全性試驗,建議這兩族群的婦女還是避開不用。少數女士在剛開始服用時會出現假性月經或週期拉長,但大部分在持續服用幾個月後就會改善。

建議劑量

聖潔莓的輔助食品使用的是該草藥的果實,劑量從160-400mg。大部分建議持續吃3個月以上,才會有明顯改善。

Dr. F 的結語

聖潔莓是很多婦女的救星。如果本身有經前症候群的困擾,建議嘗試連續服用3個月。大部分女生若搭配一些健康飲食及重視壓力調適,幾乎都會發現症狀有所改善。


DrF顏佐樺醫師及聯青診所團隊提供「女性保健諮詢門診」。經由專業評估、檢測,協助從飲食及醫療級營養品,達到女性朋友的健康與幸福。(聯青官網


參考文獻:

  1. Loch, Ernst-Gerhard, Hartmut Selle, and Normann Boblitz. “Treatment of premenstrual syndrome with a phytopharmaceutical formulation containing Vitex agnus castus." Journal of women’s health & gender-based medicine 9.3 (2000): 315-320.Schellenberg, Rftsg. “Treatment for the premenstrual syndrome with agnus castus fruit extract: prospective, randomised, placebo controlled study." Bmj322.7279 (2001): 134-137.
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